Еврейская Атлантида

Основная тематика экспедиции в Испанию и Францию «Еврейская Атлантида»
— исчезнувшие средневековые романоязычные еврейские общины юга Европы, история расселения евреев в регионе Средиземноморья, расцвет и упадок еврейства Каталонии, Лангедока, Прованса.

Согласно легенде, бытовавшей у евреев Прованса и Каталонии, их предки были переселены из Иудеи по приказу римского императора Веспасиана сразу после разрушения Второго храма. Из археологических данных также следует, что евреи начали селиться здесь не позднее 1 в. н. э. Расположенные на стыке трех культурных областей (итальянской, испанской и германо-северофранцузской), средневековые общины северо-запада Средиземноморья стали крупным центром еврейской учености и литературы. Здесь сформировались самостоятельные школы изучения Торы и Талмуда, составлялись и редактировались поздние мидраши. Галахисты и руководители местных общин активно участвовали в полемике об учении Маймонида. Развивались также естественные науки и филология. Множество философских трудов и литературных произведений было переведено в Каталонии и Провансе с арабского, греческого и латинского языков на иврит (прежде всего усилиями нескольких поколений семьи Тиббонидов). Расцвет еврейской поэзии совпал по времени с небывалым увлечением каббалистическими идеями. Юг Франции и Каталония стали ядром новой школы Каббалы. Изменившиеся условия в конце Средних веков привели к упадку и разгрому еврейских общин. Изгнания евреев из Испании и Прованса привели к забвению на многие века истории этого центра диаспоры. Но в «папских городах» еще несколько столетий сохранялись островки еврейской жизни с особым еврейско-провансальским языком и молитвенными традициями. С другой стороны, история тайного иудаизма марранов и гонений Инквизиции способствовали уничтожению памяти о средневековом расцвете евреев Средиземноморья.

Экспедиция «Еврейская Атлантида» призвана восполнить пробел в наших знаниях о еврейских традициях юга Европы и «связать их в нить» общенациональной памяти.